Jakhalsbes

Algemeen

De jakhalsbes is de vrucht van een tweehuizige plant uit het geslacht Diospyros, die verwant is aan de bekende kaki (Diospyros kaki). De soortaanduiding mespiliformis verwijst naar de vorm van de bessen en betekent mispelvormig. De Nederlandse naam ontleent deze vrucht aan het feit dat jakhalzen deze bessen eten, want de zaden kunnen worden gevonden in hun ontlasting.

De boom kan tot 25 meter hoog worden. De boom heeft een donkergroene kroon met uitgespreide takken. De stammen van volgroeide bomen zijn dik en stevig en hebben veel groeven en richels. Meestal spreiden de eerste dikke takken zich hoog boven de grond uit. De schors is donkergrijs en schilferig. De enkelvoudige, gladde en glanzende bladeren zijn ellipsvormig en hebben een gave of gegolfd rand.

De circa 2,5 cm grote jakhalsbessen zijn rond tot eivormig. De vruchten rijpen erg langzaam van geel naar paars, ze kunnen tot een jaar aan de boom blijven hangen. De bessen smaken zoet en zijn erg geliefd in Afrika.