Rabarber

Algemeen

Rabarber is een groente. Het behoort tot het plantengeslacht Rheum uit de Duizendknoopfamilie.

Rabarber staat al meer dan 5000 jaar bij de mens in de belangstelling, in het begin echter alleen als geneesmiddel. De Chinezen hebben dit gewas, uit de Aziatische steppen, als eerste in cultuur gebracht. Uit de wortel werd en wordt nog steeds een sterk purgeermiddel gewonnen. Omstreeks 1600 ontdekte John Gerard, hofbotanicus van de Engelse koning Charles I dat de stelen gegeten kunnen worden. Het duurde echter tot ver in de achttiende eeuw voordat rabarber als groente een grotere bekendheid kreeg. In Nederland vindt de teelt vanaf ongeveer 1900 plaats.

De rabarberplant heeft grote groene bladeren en groen-rode lange stengels. Alleen de stengels kan u eten, de bladeren bevatten giftig zuur.